Основная часть определения объемов строительных работ – это описание работ. При этом согласно VOB/A.9 различают описание работ со списком работ (LV) и описание работе программой работ. Наиболее часто применяемый вид описания работ производится с помощью списка работ. Последний необходимо разбить на обозримые отрезки (титулы) по областям строительных работ или отдельным работам и расположить их в соответствии с процессом производства работ. Так, например, для объекта надземного строительства – несущий остов здания – его следует подразделить на разделы – земляные работы, работы по водоотведению и дренажу, бетонные и железобетонные работы, каменные работы, а также часовая оплата и стоимость материалов.

Наряду со списком работ в объемах приводятся еще дальнейшие документы для урегулирования договоров. Это «Особые условия договора», дополняющие VOB/B. «Общие технические условия договора» (ATV) могут быть расширены «Дополнительными техническими условиями договора».

Эти документы описания работ необходимы для представления предложений на строительные работы и должны быть всеобъемлющи и однозначны как информация для подрядчика. Создание описания работ может происходить в виде свободно формулируемых текстов или в виде стандартизированных текстов. При этом строительные работы располагаются в виде позиций списка, которые однозначно описывают работы и включают полученные по планам объемы. Описания работ со свободными текстами часто описывают одни и те же работы по-разному и часто понимаются предлагающими свои услуги подрядчиками не одинаково. Описания работ по стандартным текстам производятся по книгам стандартных работ (StLB) для работ в области надземного строительства или по каталогу стандартных работ (StLK) для дорожного и мостового строительства. Книга стандартных работ – это собрание стандартизированных частей текста (текстовые кирпичи), из которых могут быть составлены тексты описания работ. Последние построены на основе VOB/C и состоят из технически безупречных, соответствующих нормам, нейтральных к конкурсам и однозначно сформулированных текстов.

Для применения ЭВМ стандартизированные части текста обозначаются трех-или двухзначными ключевыми номерами.

Стандартизованные описания StLB разделяются максимум на 5 тестовых частей (Т1 до Т5). Они могут соответственно описываемой работе соединяться в стандартное описание работ.